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特許はあえて取らない!魔法のTシャツ「COVEROSS」開発秘話

2020.09.14

聞いてみた

鈴木 素

鈴木 素

hap株式会社 代表取締役社長。繊維商社で7年勤めたのちにhapを創業。オリジナルの多機能快適素材「COVEROSS®」を開発。サステナブルで地球に優しい取り組みは各方面で評価を集めている。

世界初! 快適多機能性素材「COVEROSS」とは?

「技術が漏れるから、特許はあえて取らない」——そう豪語するのは、アパレルベンチャ—・hap株式会社の鈴木素さんだ。

世界で初めて10個以上の機能を備えた素材「COVEROSS®(カバロス)」を開発し、この素材を用いた衣服は、アパレル業界をざわつかせている。

生地が薄いのに暖かいヒートテックや、水を弾くのに通気性があるゴアテックスなど、高機能素材への注目が高まっているが、そんな中、第三の注目株として登場したのが、地球に優しいのに最新テクノロジー満載のこの「COVEROSS®」だ。

たとえば「COVEROSS®」で作った白いTシャツは、世界で最も地球に優しい農法で生産した綿花(COTTON USA)をベースにしながらも、透け防止やセルフクリーニング、抗花粉、抗菌など、天然繊維とは矛盾するようなハイテク機能を兼ね備えている。A型インフルエンザ等のウィルスの不活性化も可能だ。

しかも、その技術の進化はとどまることなく、現在進行形で新たな機能が開発されている。どんな環境でも自動で体温調整できるハイテクな洋服も実用段階に入りつつあるらしい。

3万回以上のトライ&エラーを繰り返して誕生した、世界初の快適多機能性素材「COVEROSS®」の開発秘話について、鈴木さんに聞いた。

日本では13億枚の服が捨てられている

hap株式会社 代表取締役 鈴木素さん

hap株式会社 代表取締役 鈴木素さん

鈴木さんは繊維商社に約7年勤めた後、2006年にhap株式会社を立ち上げた。創業当初は、ごく一般的なOEM・ODMを手がけるアパレルベンチャー企業にすぎなかったが、あることをきっかけにhapの経営方針は一変することになる。

hapはそれまでファストファッションの流行やファッションスタイルの多様化などといったアパレル市場の波に乗り、順調に成長していた。鈴木さん自身も、中国や東南アジアへの工場視察が年間20回を超えるなど多忙をきわめていた。

しかし、海外出張に明け暮れていた2013年、ふと訪れた生産工場でファッション業界のあり方に疑問を感じる出来事があった。

「年端もいかない子どもが働いていたり、汚水をそのまま川に排水していたり、華やかなファッション業界の裏側を目の当たりにしました。これまで何度も見てきた光景のはずなのに、その時だけ、なぜか地球や人間に負荷をかけているファッションそのものに強い疑問を抱いたのです」

と同時に鈴木さんは「ファッション業界を変えなければならない」という使命感に駆られるようになる。

帰国すると、「大量生産・大量消費」が当たり前の日本のアパレル市場に対しても、次第に疑問を抱くようになっていった。洋服のインターネット販売も活況を呈し、消費者のもとにアパレル商品を届けやすくなった裏側では、「洋服の大量廃棄」という問題が大きくなっていたからだ。

「日本のアパレル市場は需要と供給のバランスが崩れています。海外から1年間に約36億枚を輸入して、そのうち売れ残った13億枚は、そのまま捨てています。リサイクルの手段が整っていない今では、13億枚のゴミを輸入していると言っても過言ではありません」

鈴木さんはこういった劣悪な市場環境を憂う一方で、ファッション業界を見限ることはなかった。好きな洋服を着て気分がリフレッシュしたり、着心地の良い服で快適に過ごすことでストレスを軽減したり、といった洋服が持つポテンシャルを信じていた。

「環境を壊したくないが、服を作り続けたい」という矛盾した想いと葛藤が、やがて「機能性を追求すれば、環境配慮にもつながる」という鈴木さんの“服作りの哲学”を形成することになる。

一見、矛盾するような相反する考え方や素材を組み合わせることで、世界的に高い評価を得る「COVEROSS®」は誕生するのである。

「環境に配慮した原材料と製造方法で、人にも地球にも優しい服が作れればアパレル産業を、ひいては世界を変えられるかもしれない。そう決めてからは一心不乱です。次世代を生きる子どもたちにとって、胸を張れる商品を作ることをポリシーに365日24時間、全力で取り組みました」と振り返る。

しかし、地球に優しい洋服と、機能性に優れた科学的な洋服、その理想を両方とも実現することは困難を極めた。

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