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【ウーパールーパーの飼い方】初心者も簡単!餌やりのコツや初期費用を解説

スタッフ

カインズ How to ペット編

カインズ How to ペット編

カインズ・スタッフ自らが実践した情報満載。動画で見る「カインズ How to」のペット関連のコンテンツを文字起こししています。

ペットとして根強い人気のウーパールーパー。認知度のわりに、その生態については意外とよく知られていない生き物です。上手に飼育するために、初心者向けの注意点をしっかりと押さえましょう。費用や好みの餌、快適に過ごすための温度まで、ウーパールーパーの飼い方について解説します。

ウーパールーパーってどんな生き物?

ウーパールーパーってどんな生き物?

ふにゃりと笑って見える癒し系の表情。ゆったりとした動き。はっきりと指があるとわかる特徴的な身体つき。そんな個性派なビジュアルで知られるウーパールーパーに、あなたも一度は魅了されたことがあるのでは?

ウーパールーパーという呼び名は、実は流通名。本当の名前は「メキシコサラマンダー」といいます。メキシコ原産の両生類。カエルやイモリも同じ両生類ですが、ウーパールーパーの場合は、オタマジャクシからカエルに変態するような成長過程をとらず、エラを失わないまま大人になる「幼生成熟(ネオテニー)」という珍しい成長過程をたどります。ちなみに、「生きた化石」との呼び名を持つ世界最大の両生類、オオサンショウウオと同じくトラフサンショウウオ科トラフサンショウウオ目に属します。

ウーパールーパーは、絶滅保護のため輸出が禁止されています。現在、ペットショップで販売されているのは国内で繁殖されたものということです。目が黒く身体が白いタイプの「リューシスティック」をはじめとする、さまざまな色や模様のウーパールーパーがペットショップでは取り扱われています。

ウーパールーパーの性格

ウーパールーパーは基本的におっとりとした性格をしています。水槽の中で日々のんびりと暮らす姿は、まるでゆるキャラのよう。最もよく動き回るのは餌の時間で、目が良く見えていないために匂いで餌を察知して、エサの方向へ近づいていく様子を観察できます。

ウーパールーパーの食事(餌)

野生のウーパールーパーは魚や昆虫、カニやエビ、ミミズなど口に入るサイズの物は何でも食べてしまう大食漢。ペットとしてウーパールーパーを迎え入れる場合には、人工飼料をベースに栄養バランスの取れた餌を与えることをおすすめします。

餌やりの方法

餌は、基本的に毎日1回。同じ量を与えるようにします。もし食べ残してしまうなら、食べ残した餌が水槽の水質を汚してしまう原因になるため与える量を減らしましょう。餌やりをするときは、ウーパールーパーの目の前に落ちるように1粒ずつ餌を与えてみてください。これを繰り返していると、餌は上から落ちてくるものだと学習するように。人が近づくと立ち上がるようになったりと、徐々に飼育環境に慣れていってくれますよ。

ウーパールーパーの寿命

ウーパールーパーは、平均で5~8年生きる生き物です。水質をきれいに保ち、暑さ・寒さ対策を怠らず、餌の栄養バランスに気をつけるように注意しましょう。基本的には丈夫で飼育しやすい生き物です。

ウーパールーパーの費用

ウーパールーパーはペットショップで購入できます。費用は安いもので700円~1,500円、やや珍しいもので2,000円~5,000円ほど。手の届きやすい費用感ですが、安易に入手せず、まずは事前にしっかりとウーパールーパーの生態を理解したうえでお買い求めくださいね。

人気のウーパールーパーの種類と色

人気のウーパールーパーの種類と色

ウーパールーパーの種類は、身体の色によって分類されます。細かく分類すれば非常に多くなりますが、主に「リューシスティック」「アルビノ」「ブラック」「マーブル」「ゴールデン」の5種類が代表的な種類と言えるでしょう。

  • リューシスティック
  • アルビノ
  • ブラック
  • マーブル
  • ゴールデン

それぞれの特徴について詳しく触れていきます。

リューシスティック

最も代表的な「リューシスティック」は、白い身体につぶらな黒目を持つウーパールーパーのこと。目の周りに金環(金色の輪)を持つものと持たないものがいます。代表的なだけに、安価で手に入りやすい種類です。

アルビノ

「アルビノ」はリューシスティックと並ぶウーパールーパーの代表的な種類です。黒の色素を持っておらず、身体も目も全て白いタイプのウーパールーパーです。

ブラック

身体の色が「ブラック」のウーパールーパー。エラも身体と一緒で全て黒色です。サンショウウオの愛好家が好んで飼育する種類だとか。ややマイナーな色なので、置いているペットショップはそう多くはありません。

マーブル

「マーブル」のウーパールーパーは、文字通り身体がマーブル模様です。個体によって模様の形はさまざまなので、個性を感じやすい種類です。

ゴールデン

「ゴールデン」はその名の通りゴールドカラーのウーパールーパー。エラや腹、尾にはラメを持っています。

ウーパールーパーの飼育に必要なもの

ウーパールーパーの飼育に必要なもの

ウーパールーパーを飼うために必要なものは次の通り。特別な飼育器具が必要だと思われがちですが、基本的には金魚など一般的な魚類と同じ環境で飼育できます。

  • 水槽
  • ろ過装置
  • エアレーション
  • 隠れ家

それぞれの飼育器具について詳しく触れていきます。

・水槽

ウーパールーパーは、成長すると20㎝を超える生き物です。余らせた餌や排泄物によって水を汚しやすいという特徴があるため、ウーパールーパーが快適に移動でき、水質の安定しやすいできるだけ大きなサイズの水槽をおすすめします。単体飼育の場合の目安は、45cm以上の水槽です。赤ちゃんのときは小さな身体をしていますが、大人になると見違えるほど大きくなるので、水槽の大きさにはどうぞご注意くださいね。

・ろ過装置

ウーパールーパーは飼いやすい生き物ですが、水質の悪化には敏感です。ろ過性能の高い外付けフィルターなど、きれいな水質を保てるよう環境づくりに役立つろ過装置をご用意ください。

・エアレーション

愛らしいビジュアルのウーパールーパーにとって、フサフサのエラはチャームポイントのひとつ。このエラは、水中の酸素が豊富にある場合によく発達します。ポンプで水中に空気を送り出してくれるエアレーションを活用して、ウーパールーパーに十分な酸素を送り届けてあげましょう。

・隠れ家

ウーパールーパーは光や水流を嫌うため、ひとりっきりで落ち着ける癒しの空間として、隠れ家を用意してあげましょう。この商品は、ミニタイプの丸土管なので小型水槽にぴったりです。

・餌

ウーパールーパーは基本的には肉食の生き物。小型の金魚やメダカ、赤虫、イトミミズ、昆虫などの生餌が大好物です。ただし、健康管理のために日常的には人工飼料を与えることをおすすめします。この商品の場合は、抗酸化作用があるポリフェノールを多く含むバナナ粉末を配合しているので健康維持にぴったり。また、ウーパールーパーにとって食べやすい沈下性になっています。

ウーパールーパーの上手な飼い方

ウーパールーパーの上手な飼い方

ウーパールーパーが心地よく生活できるように、ウーパールーパーの上手な飼い方について解説します。

ウーパールーパーが好む住環境

ウーパールーパーは寒さに強く、暑さに弱い生き物です。ウーパールーパーの生まれ故郷のメキシコは、年間の気温が6度〜27度の間で変化し、3度未満または30度を超えることは滅多にない、という日本と比べて1年の気温の変化が小さい地域。そのため、ウーパールーパーは寒さに強く、暑さに弱い生き物です。最も過ごしやすい水温は15度~20度。特に、むしむしと暑い夏場の飼育時は、直射日光が当たる場所を避ける、クーラーで室内温度を調整するなど、飼育環境に万全の注意を払ってあげてくださいね。

ウーパールーパーと仲良くなるコツ

ウーパールーパーは視力がとても悪いです。どれくらい悪いかというと、仲間のウーパールーパーを餌と見誤って食べてしまうほど。視力で飼い主を認識することは難しい生き物ですが、毎日の餌やりを決まった時間帯や決まった方法で行うことで飼い主が近づくと立ち上がるようになったりと、徐々に親密度をアップさせていきましょう。

まだ気になる! ウーパールーパーの飼い方Q&A

まだ気になる! ウーパールーパーの飼い方Q&A

ウーパールーパーを飼うにあたって「もうちょっと気になる」という疑問や不安にQ&A形式でお答えします。

Q.ウーパールーパーの水換えの必要性と頻度は?

A.ウーパールーパーは大食漢のため、熱帯魚など他の生き物よりも水を汚しやすい傾向。水質が悪化してしまうとウーパールーパー自身の健康にも影響を及ぼしてしまうため、汚れてきたと感じたら水換えをしてください。使用するろ過装置の性能や水槽の大きさにもよりますが、目安の水換えの頻度は1週間に1度です。

Q. ウーパールーパー同士で混泳させてもいい?

自然界のウーパールーパーは、小さいうちは共食いで成長していきます。ペットショップで購入した場合でも、あまりに小さいうちの混泳は共食いの危険性があるので避けた方がよいでしょう。最も共食いが激しいと言われているのは3~5cmの頃。そのため、これより大きいサイズになってから、混泳させるかどうか検討することをおすすめします。混泳をはじめるにあたっては、できるだけ底面積のある広い水槽を用意します。

ちなみに、他の生き物との混泳は、ウーパールーパーが他の生き物を誤って食べてしまう可能性があるのでおすすめしません。

さいごに:ウーパールーパーが心穏やかに暮らせる環境づくりを!

さいごに:ウーパールーパーが心穏やかに暮らせる環境づくりを!

ウーパールーパーの種類をはじめ、性格や食事の好み、住環境にいたるまで、ウーパールーパーの特徴について理解は深まったでしょうか? ウーパールーパーをペットとして迎える場合は、水質を良好に保ち、水温にも気をつけてあげることが必須。なんとも愛らしいウーパールーパーの個性を受け入れて、楽しい飼育生活を送ってくださいね。

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